“Let us work together to replace despair with HOPE, fear with human SECURITY and humiliation with DIGNITY”

La Navidad que casi no fue: HCEF distribuye más de 450 regalos de Navidad para niños en todo Palestina

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Belén, Palestina: el sábado 23 de diciembre, justo un día antes de la víspera de Navidad, los niños de todo Palestina sintieron la emoción de la temporada, después de recibir una visita extra especial de Santa con regalos, obsequios y festividades de sobra. Pero fue una visita que casi nunca fue … El viernes, 15 de diciembre, HCEF estaba listo para celebrar su evento anual de Navidad, Él Viaje de los Niños a Belén, como parte de su programa Bethlehem Heart of Christmas. Cada año, el evento reúne a cientos de niños cristianos y musulmanes de todo Palestina para un recorrido educativo por los lugares santos de Belén y una celebración navideña inolvidable en un centro comunitario local.. El objetivo del programa es fomentar la comprensión de la herencia cristiana de Palestina y alentar la solidaridad nacional. Sin embargo, este año, como resultado de los disturbios políticos en los puestos de control en toda la región, muchas de las celebraciones navideñas de Belén fueron canceladas, y HCEF tomó la difícil decisión de cancelar el viaje, incapaz de garantizar la seguridad de 450 niños que viajaban a Belén inseguros carreteras.

Sin embargo, no estando dispuesto a cancelar el evento por completo, HCEF insistió en que si los niños no podían ir a Belén, HCEF les traería el espíritu de Belén. En poco menos de una semana, HCEF reorganizó el evento en cuatro eventos separados, una hazaña que llevó a toda una legión de personal, voluntarios y miembros de la comunidad a lograr. Los eventos separados se llevaron a cabo en Birzeit, Jenin y Belén con la participación de niños de áreas de minoría cristiana en la ciudad de Jenin, Zababdeh, Kurfarqud, Burquin, Birzeit, Beit Sahour, Beit Jala y Belén. En total, HCEF distribuyó regalos y celebró celebraciones para más de 450 niños que representan escuelas cristianas, centros para niños con necesidades especiales, orfanatos, tropas de exploración y programas juveniles de algunas de las áreas más marginadas de la nación.  En Bethlehem y Birzeit, los niños disfrutaron de una obra interactiva de Navidad, obsequios, juegos y pintura facial con payasos, y recibieron regalos de Santa. En Jenin, Santa hizo visitas personales a las familias en cuatro aldeas, entregando regalos a los niños a lo largo de las áreas minoritarias cristianas del norte. En Birzeit, las celebraciones también incluyeron un almuerzo navideño para residentes ancianos en el Centro Cultural y de Desarrollo Social de Birzeit, cada uno de los cuales recibió una bufanda y artículos de tocador para ayudarlos durante el invierno.

Reflexionando sobre el evento, Khader Handal, uno de los Co-coordinadores del programa, comentó: “Nos sentimos muy decepcionados cuando tuvimos que cancelar el viaje, pero lo que encontramos fue que el desafío nos motivó a encontrar la forma de mantener el espíritu de el viaje sigue vivo a pesar de tener que cambiar el programa. Tuvimos mucho apoyo de voluntarios, proveedores, organizaciones locales e internacionales, sentimos que realmente estábamos viviendo el mensaje de Navidad: que a pesar de obstáculos y desafíos imprevistos, si trabajamos juntos por el bien de muchos, nuestro trabajo prevalecerá “. Aunque el evento no fue típico en su formato, su función fue como siempre: llevar la luz y la esperanza de Cristo a todas las personas de buena voluntad.

El evento fue generosamente apoyado por BYU Jerusalem Center, Catholic Relief Services en Jerusalem / Bethlehem, iglesias de EE. UU., Donantes privados y simpatizantes locales. Queremos agradecer especialmente a los ex becarios de Know Thy Heritage por recaudar fondos en sus comunidades de todo el mundo para apoyar el evento. Este programa no sería posible sin la generosidad y la buena voluntad de tantos.

Rateb Rabie, KCHS, Presidente / CEO de HCEF, comentó además: “A pesar de todos los desafíos que HCEF y nuestra gente enfrentaron, continuamos llevando a cabo nuestra misión de apoyar nuestra presencia cristiana y nuestra convivencia, llevando esperanza y risa a los niños en la celebración de la Navidad. Agradecemos a todos los que formamos parte de este evento, y especialmente a nuestros donantes, que lo hicieron posible.

Para obtener más información sobre HCEF, el Centro Cultural y de Desarrollo Social de Birzeit (BSCC y Bethlehem Heart of Christmas, o para donar, visite https://hcef.org/programs/bhc/

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